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TEATRIN VIAJERO

El 80% de los niños sufre castigo físico en todo el mundo, según la ONU

El 80% de los niños sufre castigo físico en todo el mundo, según la ONU

Por Emilio de Benito
Agencia AFP
Disponible en: Univision.com
13 de Octubre de 2006


En la foto: Un centro de rehabilitación en Irak. UNICEF.

Para la mayoría de los recién nacidos, el azote con el que la comadrona les obliga a respirar por primera vez es sólo el primero de una serie que recibirá a lo largo de su vida.

Con más o menos fuerza, habitual o esporádicamente, más de un 80% de los 2 mil millones de menores de 18 años que viven en el planeta es castigado físicamente. Un tercio de ellos, de manera muy grave con “la ayuda de utensilios”.

La ONU recoge estos datos en un INFORME que presentaron ayer el secretario general, Kofi Annan, y el autor del trabajo, el brasileño Paulo Sérgio Pinheiro.

Decenas de miles de muertes
En unas 53 mil situaciones anualmente la agresión acaba con la muerte del menor. Otras veces el ataque consiste en violaciones u otras formas de abusos sexuales: son víctimas de estas prácticas casi 225 millones de menores de edad -uno de cada 10-. De ellos, 150 millones son chicas, y el resto, chicos, de acuerdo con los datos del trabajo.

El informe -apenas 37 demoledores folios- ha sido elaborado mediante cuestionarios enviados a todos los países que forman parte de la ONU, a las agencias de cooperación internacional, Unicef, Organización Mundial de la Salud, Organización Internacional del Trabajo y otras durante 2004.

El resultado es un “desasosegante” panorama que muestra que para muchos pequeños no hay lugar seguro: ni la familia, ni la escuela, ni las instituciones alternativas para su cuidado (orfanatos, albergues), ni las comisarías, ni los lugares de trabajo ni sus comunidades, ha dicho Annan en el prólogo del trabajo.

La mutilación genital
Aparte de los castigos físicos -primer punto del informe- y los abusos sexuales, el estudio recoge otras formas de malos tratos.

Alguno es para toda la vida: es el caso de las alrededor de 140 millones de niñas que han sufrido algún tipo de mutilación o corte genital. Sólo en Egipto y Sudán, tres millones de pequeñas experimentan esta agresión al año, de acuerdo con datos de Unicef recogidos en el informe.

La práctica no sólo no se frena, sino que se extiende con las migraciones de algunos pueblos.

Además, la persecución legal y la conciencia cada vez mayor de algunos grupos de mujeres de que esta práctica es una atrocidad está llevando a adelantar la edad a la que las niñas son mutiladas, advierte la ONU.

Matrimonios forzados
El trabajo incluye también como una forma de agresión los 82 millones de chicas menores de 18 años que contraen matrimonio forzado o, al menos no voluntario, cada año.

En el estudio no se incluyen algunos casos de circuncisión ritual de niños que, aparte de un dolor innecesario, pueden entrañar algún peligro, sobre todo cuando se realizan en malas condiciones higiénicas.

(Esta práctica está ahora en revisión después de que algunos estudios apunten a que, si se realizan por profesionales y con garantías, pueden frenar la propagación del VIH entre los hombres).


En la familia y en la escuela
Disponible en: Univision.com

Los primeros agresores son, según el trabajo, los miembros de la familia: padres, padrastros, hermanos, tíos tienen a veces la tentación de desahogar sus frustraciones con los más pequeños de la casa.

Aunque no la sufran en su propia carne, se calcula que entre 133 millones y 275 millones (los datos varían porque se trabaja con muestreos) son testigos de comportamientos violentos en su casa.

El segundo entorno de agresión es la escuela. Dependiendo del lugar donde se hiciera la encuesta, entre un 20% y un 65% de los menores declararon que habían sufrido acoso por sus compañeros o profesores en los últimos 30 días antes del trabajo.

No hay lugar seguro
Los niños que pertenecen a minorías étnicas o tienen alguna discapacidad son los más afectados por este tipo de comportamiento, dice la ONU.

Las casas y los centros educativos son dos de los lugares donde el maltrato físico está más extendido. Pero estos comportamientos también se dan en establecimientos, como hogares de acogida, cuya finalidad debe ser, precisamente, proteger a los pequeños.

En este tipo de residencias viven unos ocho millones de niños, la mayoría porque sus padres no pueden hacerse cargo de ellos o porque existe un antecedente de maltrato -los niños en orfanatos son una minoría ya que muchos países no tienen dinero para financiar estas instituciones y su labor queda asumida por las familias-.

El resultado es que no hay un lugar seguro.

“Al menos 106 países no prohíben el uso del castigo corporal en la escuela, 147 países no lo prohíben en los establecimientos alternativos de acogida y hasta ahora sólo 16 países lo han prohibido en el hogar”, indica el trabajo citando datos de la Iniciativa Global para Acabar con Todo Castigo Corporal Hacia Niños y Niñas.

En 31 países está permitido condenar a un castigo físico a un menor -incluida la pena de muerte-.

Trabajos esclavizantes
Hay un millón de niños en cárceles para adultos. El trabajo no sólo no les libera, sino que es una fuente añadida de dolor.

Unos 218 millones de niños trabajaban en 2004 en el mundo, según la Organización Internacional del Trabajo. De ellos, 126 millones realiza labores consideradas peligrosas.

Casi 6 millones trabajaban forzados o “en condiciones de servidumbre”. Unos 2 millones trabajan en la prostitución y la pornografía, y 1.2 millones son directamente una mercancía con la que se trafica.

Sin embargo, estos datos son casi los únicos en que hay una mejoría frente a 2002. Trabaja un 11% menos.

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1 comentario

bruno mateo -

A pesar de que puedo entender que esta práctica tan cruel sea un elemento cultural de una comunidad, pienso que violenta la integridad humana. No debería existir. La cultura no está por encima de los derechos humanos. Hay que combatir esta forma cultural. ¡Es horrible!
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